Salud 

Todos tenemos síntomas de TDAH. ¿Derecha?

Esta semana, consulté al Dr. TikTok, solo para descubrir que podría tener TDAH. Según los millones de «herramientas» de diagnóstico que proliferan en la plataforma, parece que estoy mostrando la gran mayoría de los «signos».

Vea al usuario @neuronush («comparta la conciencia» con sus 95.500 seguidores), quien explica que las personas que padecen TDAH odian los ruidos fuertes, las comidas ruidosas, los andares lentos y los planes. Bueno, odio completamente a los caminantes lentos. Y soy extrañamente sensible al flequillo. Mientras tanto, @doctorshepard_md informa que me han etiquetado como «malhumorado y sensible» y «moviéndose en mi silla»; @usamedical ofrece una prueba de TDAH para adultos en la que pregunta si tengo «problemas para recordar citas» o si me siento «demasiado activo»; mientras que @connordewolfe sugiere que podría tener «hiperenfoque», por lo que me obsesiono con tareas aleatorias.

Aunque se diagnosticó por primera vez a finales del siglo XVIII, el trastorno por déficit de atención es hoy el malestar moderno por excelencia. Según ADHD UK, alrededor de 2,6 millones de personas en el Reino Unido tienen la afección, con una incidencia en adultos del 3-4% de la población. Las cifras de la fundación benéfica ADHD sugieren un aumento del 400 % en el número de adultos que buscan un diagnóstico desde 2020. En los Estados Unidos, el 9,8 % de los niños de 3 a 17 años han sido diagnosticados con TDAH, según una encuesta nacional de padres. utilizando datos de 2016-19.

Esta semana una BBC Panorama documental exploró el rápido aumento de los diagnósticos entre los adultos, a través del aumento de las clínicas privadas, así como el aumento del uso de potentes medicamentos para el TDAH. Como las listas de espera para recibir tratamiento en el NHS pueden extenderse hasta cinco años, las personas pagan cada vez más a especialistas y clínicas privadas para que las atiendan. No es sorprendente que cuando se subcontrata la atención de la salud y se utilizan costosos metilfenidatos (el componente principal de Ritalin y Concerta), la probidad de algunas clínicas privadas puede verse ligeramente comprometida. Como descubrió el documentalista de la BBC, se le diagnosticó la afección tres veces en videollamadas, mientras que una última cita con un consultor del NHS concluyó que no tenía TDAH.

No soy un negador del TDAH, pero a veces puede parecer que todos tienen un reclamo. Un compañero de trabajo que fue diagnosticado con TDA cuando tenía 20 años lo expresa claramente cuando dice: «Cuando la principal herramienta de diagnóstico es preguntar si te distraes con cosas que no te interesan, todo el mundo tiene TDAH». No se siente estigmatizado por una enfermedad del neurodesarrollo, ni por los problemas que genera en su salud mental. Pero se enoja ante la suposición hecha por muchos de que al tomar medicamentos, de alguna manera está tomando una «droga para mejorar el rendimiento».

Certes, il y a un commerce rapide de médicaments pour le TDAH dans la cour de récréation, en particulier pendant le mois des examens, où la moitié d’un Concerta, une canette de Red Bull et un beignet garantiront un buzz de révision ininterrompu de 14 horas. (Traté de etiquetar Ritalin para esta columna como investigación, pero desafortunadamente un estudiante de geografía se me adelantó, y el distribuidor de TDAH está vigilando de cerca sus suministros).

Y si cree que todos tienen síntomas de TDAH, probablemente sea porque los tienen. en su libro Espíritus dispersos, médico y experto en TDAH, el Dr. Gabor Maté, dice: «Si alguien con cualquiera de los rasgos fuera diagnosticado con ADD, también podría poner Ritalin en su agua potable y enumerar la mayoría de los países industrializados para la psicoterapia de grupo». Continúa citando a los doctores Edward Hallowell y John Ratey, autores de Conduce a la distracción, quien fue pionero en una comprensión más amplia de ADD, que dice que «ADD no es un diagnóstico de categoría sino de dimensión». Probablemente todos tenemos pequeños rasgos. Además, en momentos de estrés extremo, nuestro cerebro puede cambiar a comportamientos más extremos: el TDAH puede afectarnos y luego desaparecer, en diferentes momentos de la vida. El principal problema, según Mate, no es si tienes síntomas, sino su extensión: el problema surge cuando las características se vuelven tan abrumadoras que «perjudican el funcionamiento de una persona hasta cierto punto».

Sí, me aburro fácilmente de las cosas que me aburren. Soy olvidadizo, me desmayo y, a menudo, siento una «implacable falta de quietud» (como dice Maté) en mi cerebro. En 1934, el New England Journal identificó la «motivación orgánica» como una cualidad angustiosa en la vida de algunas personas. Y yo totalmente conseguir ese sentimiento. También necesito la amenaza de fracaso o la promesa de recompensa por completar las tareas. Quiero decir, mira, ¡ahora! ¡Estoy en una fecha límite loca! ¿Qué otras pruebas necesitas? ¿Y mencioné que odio a los comedores ruidosos? Sin embargo, hasta donde yo sé, todavía puedo llevar una vida relativamente libre.

En lugar de sufrir una enfermedad mental importante, simplemente trato con algunos de los rasgos menos graves y bastante inofensivos de la enfermedad. Básicamente, solo soy un ser humano muy irritable, que algún día podría necesitar ayuda.

jo.ellison@ft.com

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