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Rolf Harris, artista británico caído en desgracia, muere a los 93 años

Rolf Harris, l’artiste d’origine australienne dont la carrière de plusieurs décennies à la télévision britannique s’est terminée en disgrâce après avoir été reconnu coupable d’avoir abusé sexuellement d’adolescentes, est décédé le 10 mai à son domicile de Berkshire , en Inglaterra. Tenía 93 años.

Su familia anunció la muerte en un comunicado emitido el martes. La agencia de noticias de Pensilvania informó que un certificado de defunción enumeraba la causa como cáncer de cuello y «fragilidad de la vejez».

La carrera del Sr. Harris en la televisión británica abarcó 60 años, pero se derrumbó en 2013 cuando fue arrestado y acusado de un total de 12 ataques a cuatro niñas entre 1968 y 1986. Luego fue sentenciado a cinco años y nueve meses de prisión. En el momento de los delitos, las niñas tenían entre 8 y 19 años, aunque su condena por agredir al niño de 8 años, un cazador de autógrafos, fue anulada posteriormente.

Una de las víctimas del Sr. Harris era un amigo cercano de su propia hija, Bindi. Fue condenado por abusar de la niña durante seis años, comenzando cuando ella tenía 13 años.

«Su reputación está en ruinas, ha sido despojado de sus honores, pero no tiene a nadie a quien culpar sino a usted mismo», le dijo el juez Nigel Sweeney a Harris cuando fue sentenciado en 2014.

«No ha mostrado remordimiento por sus crímenes», agregó.

El Sr. Harris murió sin disculparse con sus víctimas.

Hijo de inmigrantes galeses, Agnes Margaret y Cromwell Harris, el Sr. Harris nació el 30 de marzo de 1930 en un suburbio de Perth, Australia. Se mudó a Gran Bretaña a los 22 años, con, según dijo más tarde, «nada más que un montón de confianza en sí mismo», para estudiar en la City and Guilds of London ArtSchool. Hizo su primera aparición en la BBC en 1953, dibujando caricaturas en un programa de televisión para niños.

Lanzó una carrera histórica que incluía de todo, desde canciones de éxito internacional hasta programas de televisión alegres en los que demostraría sus habilidades como pintor de ritmo rápido (piense en la versión británica de Bob Ross).

«¿Ya puedes decir lo que es?» se convirtió en su famoso eslogan al dar vida a los lienzos. También se convirtió en el título de su autobiografía, publicada en 2001.

Harris, uno de los artistas más conocidos de Gran Bretaña, incluso recibió el encargo en 2005 de pintar un retrato de la reina Isabel II para su 80 cumpleaños, cuyo paradero permanece. una gran fuente de misterio. Una vez fue votado como el segundo retrato favorito del público británico de la Reina, pero recibió una recepción notablemente más fría por parte de los críticos.

«Estaba muy nervioso», dijo Harris a la prensa británica en 2008, al describir las dos sesiones que tuvo con la monarca. «Estaba en pánico».

Como músico, era conocido por su uso de una colorida gama de instrumentos, incluido el didgeridoo y el llamado plato cíclico, un instrumento que inventó. Lo presentó en su canción más famosa, «Átame canguro, deporte» un número novedoso sobre los últimos deseos de un criador australiano, que escribió en 1957.

Su regrabación de la canción en 1963, que alcanzó el número tres en la lista de sencillos Billboard Hot 100, lo catapultó al estrellato en los Estados Unidos. Ese mismo año, él grabó una versión con los Beatles para un programa de radio de la BBC: los nombres de cada miembro de la banda incorporados en broma a la letra. («No me maltrates dingo mascota, Ringo»).

El cuarto verso original de la canción causó controversia debido al uso de la palabra «Abo», un término de jerga despectivo para los aborígenes australianos. El verso se incluyó en la primera grabación de la canción del Sr. Harris, pero se omitió en versiones posteriores, y luego arrepentimiento expresado en las letras.

Su carrera finalmente terminó en desgracia hace una década cuando fue una de varias personalidades de los medios mayores arrestados en relación con la Operación Yewtree, una investigación de la policía británica derivada del escándalo de abuso sexual que involucró al presentador de televisión Jimmy Savile. Otros condenados en la investigación incluyeron al publicista más conocido de Gran Bretaña, Max Clifford, y Stuart Hall, un ex locutor de la BBC.

Después de que Harris fuera condenado en 2014, fue despojado de los honores que se le otorgaron a lo largo de su carrera y se cortaron las reposiciones de sus programas de televisión.

Obtuvo la libertad condicional en 2017 después de cumplir tres años de prisión, después de lo cual descendió a una vida solitaria en la casa de su familia en Bray, Berkshire, un pintoresco pueblo al oeste de Londres a orillas del río Támesis. Se dice que Bray tiene más millonarios que cualquier ciudad pequeña de Gran Bretaña.

Los sobrevivientes del Sr. Harris incluyen a su hija, Bindi Harris, y su esposa, Alwen Hughes. Los dos se casaron en 1958 después de conocerse en la escuela de arte, y ella y su hija permanecieron con él durante su juicio y sentencia de prisión.

Después de que Harris fuera condenado en 2014, el juez Sweeney lo describió como un delincuente que había manipulado su fama.

“Te aprovechaste de la confianza depositada en ti por tu estatus de celebridad”, dijo.

La abogada de Harris en ese momento, Sonia Woodley, le suplicó al juez que fuera indulgente debido a su edad.

«Él ya está en libertad condicional», dijo.

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