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El memorable sabio cómico Bill Saluga muere a los 85 años

Raymond J. Johnson Jr. era un sabio, vestía un zoot suit y un sombrero de ala ancha y agitaba un cigarro en su mano derecha.

Cuando alguien mencionó su nombre, el shtick despegó.

«Ohhhh, no tienes que llamarme Johnson”, dijo. «Mi nombre es Raymond J. Johnson Jr. Ahora puedes llamarme Ray, o puedes llamarme Jay, o puedes llamarme Johnny, o puedes llamarme Sonny, o puedes llamarme Junie, o puedes llamarme Ray Jay, o puedes llamarme RJ, o puedes llamarme RJJ, o puedes llamarme RJJ Jr.

«Pero no tienes que llamarme Johnson».

Y puedes llamar a su creador Bill Saluga. Un comediante bajo con un bigote grueso, inventó a Johnson cuando era miembro de Ace Trucking Company, un grupo de improvisación cuyo alumno más famoso es Fred Willard. El Sr. Saluga también interpretó a Johnson en varias series de televisión; en un disco disco («Dancin’ Johnson»); y, lo que es más importante, en los anuncios de la cerveza Natural Light de Anheuser-Busch.

En 1979, au sommet de la renommée de M. Saluga en tant que merveille comique à succès unique, Tom Shales du Washington Post a écrit que «maintenant, tout le monde et son frère font des impressions de Saluga dans ce pays très impressionnable qui est el nuestro».

Agregó: «Está a la altura del tipo salvaje y loco de Steve Martin y el loco Mork de Robin Williams».

Bob Dylan interpretó el juego de palabras johnsoniano del Sr. Saluga y su propio cambio de nombre en su canción de 1979 «Gotta Serve Somebody». Cantó, en parte:

Puedes llamarme Terry, puedes llamarme Timmy
Puedes llamarme Bobby, puedes llamarme Zimmy
Puedes llamarme RJ, puedes llamarme Ray
Puedes llamarme como quieras pero no importa lo que digas
Vas a tener que servir a alguien

Saluga murió de un paro cardiorrespiratorio el 28 de marzo en un hospicio de Los Ángeles, dijo su sobrino, Scott Saluga. Tenía 85 años y vivía en Burbank, California.

La crónica de la tribunaun periódico en Warren, Ohio, cerca de Youngstown, donde nació el Sr. Saluga, informó por primera vez sobre su muerte el 8 de abril. Pero no era muy conocido hasta que las publicaciones comerciales de Hollywood publicaron obituarios este mes.

William Saluga nació el 16 de septiembre de 1937. Cuando Billy, como lo llamaban sus amigos, tenía 10 años, su padre, Joseph, murió en un accidente mientras trabajaba en la planta de Republic Steel, y su madre, Helen (Yavorsky) Saluga. , comenzó a trabajar como contador.

Billy era un payaso de la clase y animador de la escuela secundaria. Después de dos años en la Marina, se convirtió en intérprete. A principios y mediados de la década de 1960, se le vio en una estación de televisión local, con un grupo de sketches de comedia llamado Thimble Theatre, y en el Youngstown Playhouse, donde durante siete años interpretó papeles en numerosas producciones, incluida «Inherit the Wind». y «Chicos y muñecas».

En 1968, el Sr. Saluga se convirtió en el coordinador de talentos del programa de televisión de entretenimiento y entrevistas del comediante Steve Allen. «Si tienes un talento especial o inusual», decía un anuncio en el periódico del programa, «la televisión te necesita. Llama a Bill Saluga. 469-9011».

Después de reemplazar a un miembro de Ace Trucking Company, creó el personaje de Johnson en 1969 durante un sketch de un hombre en la calle con el Sr. Willard en Bitter End en Greenwich Village. Se convirtió en parte del repertorio de la compañía hasta su partida en 1976. Para entonces, la banda había hecho numerosas apariciones en «The Tonight Show Starring Johnny Carson».

El Sr. Saluga apareció de 1976 a 1977 en el programa de variedades del comediante Redd Foxx y en una serie de comedia y variedades presentada por el comediante David Steinberg, interpretando a Raymond J. Johnson en ambos. Para el espectáculo de Steinberg, también interpretó a un chico de la calle de Nueva York llamado Vinnie de Milo.

«Billy siempre estaba haciendo Ray J», dijo Steinberg por correo electrónico. “Era implacable con eso. Yo diría: ‘Sr. Johnson”, y Billy se iría. Y agregó: “Lo hizo por todos lados. En fiestas. Su sincronización y entrega fue muy divertida cada vez.

El personaje, con una entrega basada en parte en el ladrón Kingfish de la comedia «Amos ‘n Andy», atrajo a Anheuser-Busch, quien esperaba usarlo para distinguir a Natural Light de una cerveza rival, Miller Lite. en 1978la compañía se asoció con el Sr. Saluga y el comediante de mala utilería Norm Crosby para un escenario publicitario en un bar.

Cuando un cliente solicita luz natural de Anheuser-Busch, el Sr. Crosby les aconseja que digan: «Simplemente diga ‘Natural’, lo que incita al Sr. Saluga a decir: ‘Mire, no tiene que llamarlo Anheuser. – Busch. Luz natural. Y no tienes que llamarlo Anheuser Natural. Y no tiene que llamarlo Busch Natural. Solo di «naturales». Y cuando el Sr. Crosby dice, «Johnson tiene razón», dice el Sr. Saluga, «Ohhhh, puedes llamarme Ray o puedes llamarme Jay. … ”

La pareja terminaría en segundo lugar. Eric Brenner, un amigo del Sr. Saluga, dijo en una entrevista telefónica que el Sr. Saluga había ganado mucho dinero con los residuos de los dos anuncios, probablemente la mayor cantidad que había ganado en su carrera.

Durante los siguientes 40 años, ocupó papeles de actuación regulares, incluso como un tomador de boletos de ópera hostil en un episodio de 1992 de «Seinfeld» y Louis Lewis, el primo ficticio del comediante Richard Lewis, en tres episodios de «Curb Your Enthusiasm». en 2005. También repitió a Raymond J. Johnson en las series animadas de televisión «Los Simpson» (2002) y «King of the Hill» (2010).

“Interpretó personajes escandalosos en el escenario, pero fuera del escenario era muy reservado”, dijo Bill Minkin, un amigo y colega comediante. «Fue esa cosa del Medio Oeste en casa».

Ningún miembro de la familia inmediata sobrevive.

Al Sr. Saluga no le importaba ser conocido principalmente como Raymond J. Johnson. De hecho, dijo, le dio un agradable anonimato cuando se salía del personaje.

«Me sentaba en restaurantes y escuchaba a la gente detrás de mí en la cabina hablando de mí, y ahí estaba yo», dijo en «Gilbert Gottfried’s Amazing Colossal Podcast» en 2017. No sabía quién era yo, quién era genial».

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