Salud 

Vacuna contra la gripe aviar aprobada para uso de emergencia en cóndores de California

El virus se detectó por primera vez en un cóndor de California encontrado muerto a fines de marzo. Desde entonces, otros 20 cóndores han muerto y cuatro cóndores más se encuentran actualmente en centros de rehabilitación, según la dependencia federal. El virus fue confirmado en 15 de estas aves.

Los cóndores parecen ser «muy susceptibles» al virus, dijo el Dr. Carlos Sánchez, veterinario jefe del Zoológico de Oregón, que tiene un programa de cría de cóndores. «Una vez que lo obtienen», dijo, «tienden a tener una alta mortalidad».

Las poblaciones de cóndores de California cayeron precipitadamente durante el siglo XX; en la década de 1980, quedaban menos de 30 aves. En las décadas siguientes, los programas de cría en cautiverio ayudaron a la población a recuperarse. Si el virus ingresa a más poblaciones de cóndores, podría acabar con ese progreso, dijo el Dr. Sánchez: “Estamos hablando de un posible colapso catastrófico del proyecto de conservación.

El virus H5N1 se detectó por primera vez en China en 1996. Desde entonces, varias versiones del virus han circulado en aves silvestres y han causado brotes repetidos en aves de corral. Una nueva versión del virus llegó a América del Norte a fines de 2021. Desde entonces, se ha propagado rápidamente en los Estados Unidos, provocando el mayor brote de gripe aviar en la historia del país y provocando la muerte de casi 60 millones de aves de granja.

También se cobró un precio mucho mayor en las aves silvestres que los brotes anteriores. Fue detectado en más de 6.700 aves silvestres -una cifra que seguramente está subestimada- en todos los estados excepto en Hawái y ha resultado en muertes masivas de aves silvestres en todo el mundo.

También se ha propagado repetidamente a los mamíferos y ha causado una pequeña cantidad de infecciones en humanos, generalmente en personas que se sabe que han tenido contacto cercano con aves. El virus se adapta mejor a las aves y la amenaza para el público en general sigue siendo baja, dicen las autoridades. Pero los científicos han temido durante mucho tiempo que el virus pueda evolucionar de manera que lo ayude a propagarse fácilmente entre los humanos.

El pequeño tamaño de la población de cóndores existente en California permitirá un seguimiento estrecho del programa de vacunación, dijo el Servicio de Inspección de Sanidad Animal y Vegetal. Las autoridades federales no han autorizado el uso de la vacuna en otras aves.

Pero el tamaño y el alcance del brote actual ha llevado a los funcionarios a considerar una campaña de vacunación masiva de aves de corral. Los científicos del USDA han probado muchas vacunas potenciales para aves de corral y dijeron que algunos resultados podrían estar disponibles esta primavera.

El país podría ver más brotes de animales en las próximas semanas a medida que las aves silvestres infectadas migren al norte durante el verano.

Entradas relacionadas